TEST APUTURE DEC LENSREGAIN SUR LE GH4
A ce jour, la bague adaptatrice la plus connue et qualitative pour monter ses objectifs "CANON EF" sur du M4/3 comme un GH4 ou BMPCC (Blackmagic Pocket Cinéma Caméra) est celle de chez METABONES : le "SPEEDBOOSTER". En effet, elle est très aboutie puisqu'elle permet de conserver tous les automatismes de ses objectifs (Ouverture, AutoFocus et même Stabilisation). Mais, en plus, elle offre une réduction du facteur Crop (qui varie de x0.64 à x0.75 selon le modèle : XL, ULTRA ou S) ainsi qu'un gain de lumière non négligeable (plus d'1 stop en moyenne). Un modèle XL transforme donc, par exemple, un 24mm en 37mm (au lieu de 55mm à cause du crop M4/3 de "x2.3" en 4K) et une ouverture F1,8 en F1,2. Bref, du bonheur pour ses utilisateurs car, en plus, la qualité optique est excellente et on peut dire que METABONES domine clairement ce marché. Enfin, pour l'instant...
En effet, la marque APUTURE vient de surprendre tout le monde en sortant une version revue et corrigée de sa fameuse bague DEC : le "LENSREGAIN". Le principe est le même que le 1er modèle : vous permettre de monter vos objos CANON EF sur votre GH4 ou BMPCC tout en vous offrant le pilotage du Focus, Ouverture et Rec à distance via télécommande et, puisqu'il manquait les mêmes atouts que le SPEEDBOOSTER, c'est désormais ajouté ! Eh oui, la DEC LENSREGAIN propose désormais, en plus de tous les automatismes, un gain de crop (x0.75) et de lumière (1 stop) ! Cette bague a donc été accueillie avec joie par tous les utilisateurs de GH et surtout lorsque le prix a été rendu officiel, puisqu'il se situe en dessous des 600€, ce qui est bien moins cher qu'un SPEEDBOOSTER alors qu'on a le réglage de Focus et d'Ouverture à distance en plus !
 
 
 
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1) CONTENU DU COFFRET
 
Comme pour la 1ere version, tout est livré dans une belle malette noire hyper rigide et bien finie. On pourra tout transporter la conscience tranquille car il n'y a vraiment rien à craindre des chocs !
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A l'intérieur, rien ne risque de bouger grâce à la mousse prédécoupée (+ "mousse à pics" au dessus pour tout caler) et les accessoires ont donc tous leurs places bien définies.

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Voici ce qui est livré dans le coffret 
 
Adaptateur DEC-LensRegain
Boitier de controle (qui se fixe sur la bague) ou Emetteur
Poignée de commande sans fil (Télécommande)
Pince universelle avec rosette (pour fixer la télécommande sur un trépied, etc)
Câble Mini USB
Câble de connexion appareil
Câble serie GH (Panasonic)
Câble Lanc
Adaptateur 1/4"
Capuchon avant/arrière
Valise étanche
Manuel d'utilisation (Anglais et Chinois)
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Concernant l'autonomie, elle est donnée pour 10h sur la bague et 28h sur la télécommande, ce qui vous laisse clairement la journée de shooting tranquille, voire bien plus. Pour la portée de la télécommande, elle est annoncée à 100m, ce qui est vraiment énorme (et c'est une bonne nouvelle).
Concernant la compatibilité des Objectifs, la liste "officielle" indiquée sur le site d'Aputure ne contenait que peu d'objectifs (que des CANON) et j'ai donc envoyé un mail à Aputure pour leur demander s'il y avait du nouveau. Ils m'ont répondu qu'effectivement des objectifs comme le SIGMA 18-35 vont être rajoutés (cool c'est celui que j'ai utilisé pour mes tests et je confirme, ça marche très bien) ainsi que d'autres. J'ai donc fait une liste de synthèse (celle de leur site + celle fournie par mail) et vous la trouverez ci-dessous. Il faut cependant bien comprendre qu'il ne s'agit là que d'une base car (selon mon expérience) la plupart des objos ayant une monture CANON EF devraient fonctionner. C'est simplement que le constructeur (tout comme METABONES) se "couvre" en ne donnant que le strict minimum de ce qui a été vérifié et c'est normal. Si l'objo que vous voulez utiliser n'est pas dans la liste, demandez aux autres utilisateurs ou, mieux, envoyez un mail à Aputure.
 
Canon EF-S 10-18mm f/4.5-5.6 IS STM 
Canon EF 16-35mm f/2.8L II USM
Canon EF-S 18-15mm f/3.5-5.6 IS STM 
Canon EF-S 18-55mm f/3.5-5.6
Canon EF-S 18-135mm f/3.5 IS STM 
Canon EF-S 18-200mm f/3.5-5.6 IS
Canon EF 24-70mm f/2.8L II USM
Canon EF 24-105mm f/4L USM
Canon EF 24-105mm f/4L II USM 
Canon EF 35mm f/1.4L USM    
Canon EF 40mm f/2.8 STM
Canon EF 50mm f/1.8 II       
Canon EF 50mm f/1.4 USM
Canon EF 70-200mm f/2.8L IS II USM
Canon EF 70-200mm f/2.8L IS USM 
Canon EF 85mm f/1.2L II USM
Canon EF 100mm f/2.8L II USM
Canon EF 100cm f/4L IS USM
Distagon T* 35mm f/1.4 
Sigma EF-S 24mm f/1.4 DGΦ77
Sigma EF-S 18-35mm f/1.8 DCΦ72
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2) MONTAGE ET PRISE EN MAIN
 
Rien de spécial concernant le montage : on place la bague sur le boitier et on monte ensuite l'objectif (monture CANON EF)...ou inversement. Attention cependant à ne pas mettre le boitier émetteur sur la bague avant de la monter sur le GH4 car cela va gêner. Un détail m'a tout de même dérangé : le boitier émetteur est difficile à débrancher et je trouve qu'il faut vraiment forcer pour le déclipser ce qui est dommage (un système de déverrouillage à actionner aurait vraiment été préférable).
Remarque : on constate un léger jeu (en rotation) de la bague sur le GH4 mais c'est un fait connu et qui existe aussi sur les Speedbooster et Objos car il y a des tolérances sur les usinages des boitiers, objos, bagues, etc, et ils ne sont donc jamais tous identiques. On ressent donc parfois plus ou moins ce jeu mais, quoi qu'il en soit, il est indispensable pour éviter l'usure à force de monter/démonter (perte de matière par frottement).
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Une fois que l'objo est en place, vous pouvez brancher l'émetteur sur la bague...

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A noter que le trou fileté qui se trouve sous la bague vous permet de fixer une plaque rapide de trépied (et je vous conseille de le faire immédiatement pour plus de stabilité).

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Une fois que tout est en place, on allume son GH4 puis l'émetteur et, enfin, la télécommande du DEC. Vous aurez alors sur l'émetteur et la télécommandel'affichage de valeurs identiques sur un petit écran LCD (présent sur les deux) : il s'agit de votre Ouverture et Focale actuels (ex : 35 F1.8) ce qui prouve que votre DEC et la télécommande sont bien synchronisés (si ce n'est pas le cas, éteignez et rallumez les deux).

TEST APUTURE DEC LENSREGAIN SUR LE GH4
 

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3) TESTS et RENDUS
 
J'ai effectué plusieurs tests basiques et non scientifiques pour voir comment se comportait ce DEC en terme de piqué, rendu global et notamment en le comparant à mon SPEEDBOOSTER (modèle basique x0.71). Pour rappel, le DEC offre une réduction de X0.75 ce qui donne des images légèrement plus zoomées que le Speedbooster.
 
Quelques calculs pour comparer le rendu d'un SIGMA 18-35 F1.8 en 4K (donc crop de base de x2.3 lié au capteur M4/3) :
=> DEC LENSREGAIN (x0.75) : 31-60mm F1.35 (18 x 2.3 x 0.75 // 35 x 2.3 x 0.75)
=> SPEEDBOOSTER (x0.71) : 29-57mm F1.28 (18 x 2.3 x 0.71 // 35 x 2.3 x 0.71)
3) TESTS et RENDUS
 
J'ai effectué plusieurs tests basiques et non scientifiques pour voir comment se comportait ce DEC en terme de piqué, rendu global et notamment en le comparant à mon SPEEDBOOSTER (modèle basique x0.71). Pour rappel, le DEC offre une réduction de X0.75 ce qui donne des images légèrement plus zoomées que le Speedbooster.
 
Quelques calculs pour comparer le rendu d'un SIGMA 18-35 F1.8 en 4K (donc crop de base de x2.3 lié au capteur M4/3) :
=> DEC LENSREGAIN (x0.75) : 31-60mm F1.35 (18 x 2.3 x 0.75 // 35 x 2.3 x 0.75)
=> SPEEDBOOSTER (x0.71) : 29-57mm F1.28 (18 x 2.3 x 0.71 // 35 x 2.3 x 0.71)
3) TESTS et RENDUS
 
J'ai effectué plusieurs tests basiques et non scientifiques pour voir comment se comportait ce DEC en terme de piqué, rendu global et notamment en le comparant à mon SPEEDBOOSTER (modèle basique x0.71). Pour rappel, le DEC offre une réduction de X0.75 ce qui donne des images légèrement plus zoomées que le Speedbooster.
 
Quelques calculs pour comparer le rendu d'un SIGMA 18-35 F1.8 en 4K (donc crop de base de x2.3 lié au capteur M4/3) :
=> DEC LENSREGAIN (x0.75) : 31-60mm F1.35 (18 x 2.3 x 0.75 // 35 x 2.3 x 0.75)
=> SPEEDBOOSTER (x0.71) : 29-57mm F1.28 (18 x 2.3 x 0.71 // 35 x 2.3 x 0.71)
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CROP et GAIN DE LUMIERE :
Concernant le gain de crop, il est de x0.75 et c'est vraiment appréciable. Evidemment ce gain est moins important que le SB (x0.71) et les images sont un peu plus zoomées mais la différence n'est pas énorme et cela reste très convenable.
Pour le Gain de lumière, comme vu plus haut, il est également un peu moindre que le SB mais il reste en gros d'1 stop. C'est donc également très positif car la différence entre les 2 bagues est infime et vous aurez, quoi qu'il en soit, un gain notable de lumière sur votre objo EF préféré et vous pourrez voir tout cela dans ma vidéo test.
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PIQUE :
C'est la bonne surprise (ou plutôt confirmation car j'avais déjà regardé des tests sur le net) et c'est tout simplement excellent ! En tous cas, on est au même niveau que le Speebooster (ce qui n'est pas le cas de toutes les bagues !). Et c'est d'ailleurs cet excellent niveau de piqué qui a fait le succès du Speedbooster puisqu'on peut non seulement profiter de ses objos EF en 4K avec le GH4 mais, en plus, sans en dégrader les performances...bien au contraire ! Bref, avec l'APUTURE le rendu est impeccable donc, pour moi, ce LENS REGAIN est un pari réussi.
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UTILISATION du FOCUS à DISTANCE :
De ce côté là, on sent bien qu'APUTURE a déjà fait ses gammes avec le 1er modèle car le Focus de ce LENS REGAIN marche vraiment très bien. Le Joystick de la télécommande est hyper doux, ce qui donne un focus sans accoups. Mais surtout, le point fort reste la précision avec laquelle on peut faire le point, ainsi que la rapidité pour passer de "macro" à "infini" (selon la force que l'on exerce sur le joystick). En effet, le joystick de la télécommande a été vraiment bien pensé car il est progressif : une grande amplitude pour être précis puis, si on pousse à fond, il accélère la vitesse du Focus de manière exponentielle. Un sans-faute à ce niveau là mais gardez juste à l'esprit qu'il vous faudra vous entraîner un peu avant d'avoir de bons résultats (comme d'hab...il faut pratiquer pour être à l'aise). De plus, un détail bien pensé : la télécommande émet une vibration dans la poignée lorsque vous êtes au Focus mini ou maxi ! 
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Autre point important : sur la télécommande vous avez également la possibilité de régler...votre ouverture (valeur "F"). Eh oui, grâce à la molette qui se trouve sur le devant de la télécommande, on peut (avec l'index) faire varier l'ouverture de notre objo, et ça c'est vraiment cool si on doit ajuster lorsqu'on est par exemple sur un Gimbal ou RIG et qu'on a les mains prises. 

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Le détail qui, selon moi, fait toute la différence réside dans la pince universelle qui est livrée avec la télécommande afin de pouvoir la fixer partout : sur un trépied, un RIG, ou même un Gimbal !

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En effet, cette optimisation nous transforme en véritable cadreur autonome car on peut remplacer sa poignée de RIG ou Gimbal par cette télécommande. Et il suffit ensuite de garder le pouce sur le joystick pour régler son focus et l'index sur la roulette pour régler son ouverture (en cas de sur/sous-exposition) lorsque l'on shoot...et ça, ça change vraiment la façon de shooter je peux vous l'assurer.

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N'oublions pas tous les usages que vous pourrez tirer des réglages à distance grâce à cette télécommande, et on pense notamment à l'usage de la cam sur une grue, voire même sur un drône (avec retour vidéo bien sûr) !
 
 
 
 
MODE "A <> B" : 
Cette fonction est clairement ce qui fait du DEC un accessoire dont on tombe accroc...En effet, APUTURE a eu la bonne idée de proposer l'enregistrement de deux points (A et B à définir vous-même) entre lesquels il est possible de focuser tout doucement...ou en une fraction de seconde ! Et tout cela avec une précision parfaite ! C'est clairement bluffant et vous le verrez dans la vidéo de démo un peu plus bas.
Je suis vraiment emballé par cette fonction car c'est l'une des actions les plus difficiles (voire impossibles) à réaliser avec un DSLM/R puisque cela demande trop d'organisation et précision. Si bien qu'on en arrive à laisser tomber ce genre d'effets qu'on voit pourtant beaucoup dans le cinéma. Mais, pour info, dans leur cas on dédie carrément une personne juste pour le Focus...
On peut donc faire des rendus vraiment hyper interéssants, et avec une grande précision. On imagine tout de suite l'application de cela dans un clip ou court métrage, avec un 1er focus sur le personnage d'avant plan puis un glissé (rapide ou lent selon les goûts ou effet recherché) sur le personnage en arrière plan.
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Un bouton IRIS LOCK est également présent sur la télécommande et permet de vérrouiller votre ouverture. Dans le cas où vous appuyez sur ce bouton, vous ressentirez une vibration pour confirmer la validation et vous ne pourrez alors plus modifier votre chiffre "F" à l'aide de la molette (en gros, plus d'erreur possible). Par contre, sachez que vous n'aurez plus l'affichage de votre focale (ex : 18) et ce, afin de souligner le fait que vous êtes en mode IRIS LOCK. Pour sortir du mode, rappuyez simplement sur le bouton pour sortir de ce mode.     
 
 
 
 
MODE REC :
Comme son prédécesseur, le DEC Lensregain permet mais également de piloter (Marche/Arrêt) l'enregistrement du boitier via la télécommande. En effet, un bouton REC est présent juste au dessus du joystick de Focus et, pour pouvoir utiliser cette fonction, il vous faudra brancher un câble supplémentaire (fourni) entre le boitier DEC dans le trou "Remote" du GH4 (qu'on utilise désormais très peu de nos jours mais qui est bien là).
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Rien à dire, le déclenchement et arrêt de l'enregistrement fonctionne à merveille et encore une fois c'est bien pratique, surtout sur un RIGGimbalDrône ou Grue !

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REMARQUES :
Concernant les "bémols" de cette bague, je dirais tout d'abord qu'elle fait (faire à l'objo) un peu de bruit lors du focus. C'est léger mais tout de même audible et je pense que cela est lié au type de commande précis (genre "pas-à-pas").
Ensuite, j'ai parfois constaté un leger décalage dans le calibrage du Focus entre mini (macro) et maxi (infini). En effet, même avec le joystick poussé à fond sur "macro", ce n'était pas le cas sur l'objo (légèrement plus loin). Je vous conseille donc de calibrer votre DEC à chaque fois que vous l'allumez car cela prend 1 seconde et vous serez tranquille. Pour cela, rien de plus simple : mettez-vous en position macro sur le DEC (à fond à droite sur la télécommande jusqu'à sentir la vibration) puis relachez le joystick et tournez la bague de Focus de votre objectif jusqu'à être parfaitement aligné sur la position "macro" du fût de l'objo. Plus aucun souci ensuite.
Le plus gros point noir de cette bague est le fait qu'elle coupe toute communication entre votre boitier et votre objo et il ne vous sera donc PAS possible de modifier l'ouverture sans la télécommande du DEC ! Idem pour l'AutoFocus, il ne fonctionnera plus "que" par le DEC (mais le focus manuel marche toujours bien sûr). Et idem pour les infos sur le boitier concernant l'ouverture : elle est toujours à 0. J'ai d'abord été "inquiété" par cette info puis, à l'usage, je me suis rendu compte que c'est simplement un coup à prendre car on est vraiment en mode "utilisation du DEC" avec la télécommande à côté (dans la main, sur le trépied, etc) et je n'ai finalement jamais été dérangé par cela. Quoi qu'il en soit, je sais que tout cela en rebutera quelques-un et la mauvaise nouvelle pour eux réside dans le fait que (contrairement à ce que j'ai pu lire) APUTURE confirme qu'aucune mise à jour ne pourra changer ces contraintes.
Toutes ces contraintes sont donc à bien prendre en compte si vous voulez faire de la photo en plus de vos shoots vidéo car elles vous compliqueront fortement la tâche (en gros, ce n'est pas fait pour).
 
Finissons quand-même par une bonne nouvelle : la stabilisation de l'objectif est conservée ! 
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BONNE SURPRISE :
Si on perd la communication avec le boitier, ce que l'on gagne avec ce DEC est juste TOP pour les possesseurs de GH4...Cela paraît bête car c'est logique mais je dois avouer qu'on y pense pas tout de suite : La bague DEC et son boitier étant independants, on obtient du coup la possibilité de retrouver un AF sur le mode slowmo 96fps ! Alors "oui", c'est un Focus Manuel mais "géré par votre pouce" et c'est tout le côté pratique du DEC qui est, à mon avis, mis en avant ici.
Le plus étrange c'est qu'aucun test du net n'en parle vraiment alors que c'est un gros "plus" pour ce produit, vu toutes les plaintes que l'on peut lire sur le "slowmo pas pratique sans AF"...
 
 
TEST VIDEO :
J'ai réalisé plusieurs prises de vue pour vous montrer tout d'abord le crop (comparé au SB) sur lesquelles vous pourrez également juger du très bon piqué de ce LENSREGAIN. J'ai ensuite essayé de montrer la douceur avec laquelle on peut focuser, mais surtout l'efficacité de la fonction A<>B (ma fonction préférée avec cette bague). J'ai également comparé les 2 bagues (>DEC et SB) en lowlight pour vous montrer la diff de gain de lumière (qui se révèle infime).

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4) CONCLUSION
 
Belle réussite que ce DEC LENSREGAIN d'APUTURE. En effet, j'avais déjà testé et aimé la 1ere version mais je regrettais comme tout le monde le fait de devoir me séparer de mon Speedbooster et son gain de crop et lumière. Cette époque est désormais révolue car la bague DEC assure désormais cette fonction en presque aussi bien et elle apporte, en plus, une réélle aide au tournage pour tout videomaker filmant seul, comme c'est le cas pour beaucoup d'entre nous avec le GH4.
Le plus appréciable pour moi est clairement la fonction "A<>B" qui apporte la possibilité de shooter une multitude de nouveaux plans ainsi que l'apport du Focus éléctronique sur le Slowmotion 96ips. 
Dommage pour la coupure de communication entre boitier et objo car cela aurait été le top de le conserver mais, personnellement je n'ai pas vraiment ressenti de gêne.
 
Ce que j'ai aimé :
- La Valise rigide et tous les accessoires fournis
- Crop diminué (x0.75) et gain d'1 Stop en lumière comme un Speedbooster
- Piqué excellent
- Stabilisation de l'objectif conservée
- L'apport et la qualité du Focus à distance
- Le mode REC
- Le Focus éléctronique sur le Slowmo 96fps du GH4 !
- Autonomie
- Bon rapport qualité/prix/performances
 
Ce que j'ai moins aimé :
- Perte de communication entre boitier et objectif (mais garde la stabilisation)
- Bruit du Focus (léger)
- Parfois besoin de recalibrer le focus mini/maxi à l'allumage
- Boitier émetteur dur à débrancher
 
EDIT de JUIN 2017 : Une nouvelle version (V2) est sortie et un bouton a été rajouté sur le boitier afin de vous permettre de régler votre ouverture sans la télécommande !
 
Si vous êtes intéressés par cet APUTURE DEC LensRegain, vous pouvez le trouver en modèle V2 (nouveau modèle 2016 !) chez Digixo (bénéficiez de 15€ de remise avec le code "ROMSPROD"). Cliquez sur l'image pour accéder au produit :
 
 
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