Dois-je acheter le VLOG pour le GH4 ?
Cette question revient souvent car ce mode intrigue forcément les utilisateurs de GH4. J'ai donc décidé de vous faire un article pour essayer de vous donner quelques informations qui vous aideront à vous décider (ou pas).
 
1) LE VLOG C'EST QUOI ?

Il s'agit d'un Profil d'Image (comme CINE-D, CINE-V, etc) qu'il est possible de rajouter sur votre GH4...mais contre la somme de 99€. Et oui, PANASONIC a décidé de le faire payer car il a été expliqué que son développement a demandé pas mal de ressources et que tout cela a, bien évidemment, un coût. C'est au constructeur de voir s'il le répercute ou non et je ne rentrerai pas de nouveau dans ce sujet déjà largement débattu sur les réseaux sociaux...Il est tout de même à noter que PANASONIC France avait fait, à la sortie du VLOG, un bon geste commercial (pour les utilisateurs Français) en proposant un cashback de 50% sur une durée 3 mois (mais c'est donc malheureusement terminé).
Mais revenons au sujet de base. Pour la petite histoire, ce profil d'image a été apparemment créé suite aux nombreuses demandes d'utilisateurs (pros pour la plupart) qui réclamaient un vrai profil "FLAT" (PLAT = désaturé) afin d'avoir plus de latitude en post-production (pour l'étalonnage/correction des couleurs) en débrayant les conversions internes du boitier. C'est d'ailleurs pour cela que, lorsque vous choisissez le VLOG comme profil, un bon nombre de réglages (contraste, netteté, etc) sont désactivés (grisés dans le menu) puisqu'on fera tout cela en post-prod, avec une meilleure qualité, grâce à des logiciels comme Da-Vinci Resolve par exemple.
En fait, il s'agit exactement d'un "mode gamma logarithmique" comme on le voit dans le monde professionnel. Ce type de profil est déstiné à gagner de la "Dynamique", c'est à dire augmenter le nombre d'informations entre basses et hautes lumières. Un peu comme ce que l'on souhaite faire lorsque l'on passe de JPG à RAW en photo (mais attention le VLOG n'est pas aussi puissant/efficace que du RAW vidéo car le codec reste le même : le H264...et on connaît ses limites).
 
Le Blog Panasonic Broadcast France a justement fait un bon article d'explication sur le VLOG donc je vous conseille d'y jeter un oeil :
 
 
 
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2) CE QU'IL FAUT SAVOIR AVANT D'ACHETER LE VLOG
 
Comme je l'ai dit, il faut tout d'abord bien comprendre que ce profil est destiné aux utilisateurs orientés "Pro" et qu'il ne vous sera donc pas nécessaire de l'acquérir si vous ne passez pas beaucoup de temps à l'étalonnage (correction des couleurs).
Ensuite, voici l'information la plus importante que vous devez retenir : le VLOG a été conçu pour être utilisé en 10 Bits 4.2.2 et donc avec un enregistreur Externe de type Atomos Assassin/Shogun, Video Devices PIX E5/7, etc. Il est donc un peu dommage d'acheter/utiliser le VLOG si vous ne possédez pas d'enregistreur externe et si vous comptez simplement l'utiliser avec l'enregistrement interne du GH4 (c'est à dire en 8 Bits 4.2.0 !). Pour avoir fait le test, je peux vous dire que c'est tout à fait possible avec le 8 Bits 4.2.0 et que, si vous exposez bien, le rendu peut-être très intéréssant. Cependant, les rushs sont tout de même durs à exploiter (expo/infos) et c'est assez logique car on fait du Flat pour avoir "le plus d'infos" mais en même temps...on ne les enregistre pas toutes ! Et ce, à cause de l'enregistrement interne limité en débits/espace. Du coup, votre étalonnage sera difficile à faire car il manquera des infos pour faire "revenir" vos couleurs, qui sont vraiment délavées lorsque vous tournez en VLOG et vous verrez parfois apparaître des artefacts (appelé également "banding") si vous poussez trop vos couleurs. En gros, shooter au VLOG en 8 Bits 4.2.0 c'est un peu comme acheter pour 5000€ de matos audio (micro & enregistreurs) très haut de gamme et décider d'enregistrer en MP3 : ça marche pas mal mais c'est quand même un peu du gâchis.
En tous cas (et surtout en 8 Bits), l'exposition sera pri-mor-diale (voir article de Shane Hurlbut un peu plus bas) et la post-prod nécessitera l'application de LUT (Look Up Table) via logiciel d'étalonnage ou Plugins pour vos logiciels de montage (FCPX, Premiere Pro, etc). Les LUT sont, en gros, des profils couleurs prédéfinis, un peu comme les presets que vous appliquez sur vos photos dans Lightroom afin de leur donner un look en un clic. Voici par exemple un pack de LUT créé par James Miller et déstiné au VLOG du GH4 : DELUTSMais ne vous y trompez pas, il vous faudra tout de même travailler votre étalonnage et donc avoir des bases dans ce domaine.  
 
Ci-dessous une illustration qui résume bien les choses concernant le 8 Bits 4.2.0 vs 10 Bits 4.2.2 (on voit bien le "Banding" sur le 8 Bits) :
Dois-je acheter le VLOG pour le GH4 ?
Pour en savoir plus sur l'exposition du VLOG, voici un 2e article écrit par le Blog Panasonic Broadcast France : 
 
 
L'excellent Shane Hurlbut a fait un article hyper poussé sur le VLOG pour comprendre/expliquer comment bien l'exposer. Si l'anglais et la technique ne vous rebutent pas, lisez ses tests car cela vaut le coup :
 
 
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3) OU ACHETER LE VLOG ?
 
Cette question m'a souvent été posée et je dois avouer qu'en allant sur le site PANASONIC, trouver le VLOG n'est pas aisé (la recherche ne donne rien et c'est normal vu que la fiche ne mentionne pas "VLOG") et c'est donc aussi pour cela que j'ai décidé de faire cet article.
Sachez que le VLOG est en fait un code que vous allez recevoir dans...un colis...ce qui est dommage car il aurait sûrement été possible d'avoir un système d'activation "Online" (et puisque tout est lié à votre numéro de boitier, pas de piratage possible) ou au moins de le recevoir dans une simple enveloppe.
Faites attention car, pour pouvoir activer le VLOG, il faudra que votre boitier soit à jour (avec la V2.5 à l'heure où j'écris ces lignes) ou au moins la V2.4 car le profil se trouve dans le firmware...mais, sans le code acheté, il n'apparaîtra jamais sur votre boitier.
 
Si vous souhaitez acquérir ce VLOG, cliquez sur l'image ci-dessous pour accéder à la boutique PANASONIC (et ne vous fiez pas au nom barbare indiqué, c'est bien le VLOG) 
 

Voici un tuto vidéo expliquant comment installer le VLOG :

 
IMPORTANT : Si vous n'avez pas encore acheté votre GH4, sachez que PANASONIC a sorti une version améliorée du GH4 => Le GH4R Il s'agit d'un GH4 un peu plus cher mais pour de bonnes raisons : il est livré avec le profil VLOG et, surtout, sans la limitation des 30mn d'enregistrement ! C'est un énorme avantage et l'écart de prix se justifie bien sûr par le prix du VLOG (100€) mais surtout par l'ajout des taxes européénnes qui s'appliquent aux "caméras". En effet, lorsque la limitation des 30mn est levée, n'importe quel boitier (DSLR/M) est alors considéré comme une caméraRéfléchissez donc bien avant d'acheter votre GH4 car le "R" pourrait bien être le meilleur choix. A vous de voir si vous aurez besoin de la non limitation des 30mn mais, en gros, si vous voulez filmer du concert, ne cherchez pas, vous êtes concernés !
 

 Cliquez sur l'image pour accéder au produit

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4) EXEMPLES VIDEO
 
Voici une Vidéo que j'avais réalisée lors de mon test de l'ATOMOS ASSASSIN afin de comparer brièvement le 8 Bits 4.2.0 interne avec le 10 Bits 4.2.2 externe, mais ce n'est pas tourné en VLOG (mais CINE-D) car je ne le possédais pas encore à cette période. On voit bien, sur certains plans, que le 10 Bits apporte vraiment plus de détails/infos au niveau des couleurs : 
 
 
Voici également une 2e Vidéo que j'avais réalisée lors de mon Test du stabilisateur DJI RONIN-M avec le VLOG mais en interne (8 Bits) car cette fois c'est l'ASSASSIN que je n'avais plus ! :) 
On voit bien qu'il est donc possible d'avoir quand même un rendu bien sympa en 8 Bits après étalonnage :
 
 
Une autre Vidéo (qui n'est pas de moi) pour montrer la différence entre le VLOG en 8 Bits 4.2.0 et le VLOG en 10 Bits 4.2.2 (et c'est parfois vraiment subtile) :

Pour finir, une vidéo qui regroupe des exemples vraiment sympas concernant la possibilité d'étalonnage, ainsi que des liens vers des LUT gratuites :

 

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5) CONCLUSION
 
Voilà, à vous de voir si vous souhaitez investir ou pas mais je dois reconnaître qu'il est difficile d'avoir un avis tranché sur le VLOG car les profils livrés avec le GH4 (comme CINE-D et V) offrent déjà la possibilité de faire de superbes images et que cette option a un coûtCependant, si le 8 Bits peut déjà vous apporter de quoi vous faire plaisir, le top reste de l'utiliser avec un enregistreur Externe pour avoir la 4K en 10Bit 4.2.2. En tous cas, si vous aimez passer du temps à l'étalonnage, alors le VLOG pourrait bien vous satisfaire grandement car il permet de pousser encore plus loin le capteur de notre GH4 favori !
 
 
 
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